จีนจะเพิ่มหัวรบนิวเคลียร์เป็น 1,500 หัว เพนตากอนเตือน


วอชิงตัน >> จีนกำลังขยายกองกำลังนิวเคลียร์ และกำลังจะเพิ่มจำนวนหัวรบเกือบสี่เท่าภายในปี 2578 ซึ่งปิดช่องว่างกับสหรัฐฯ อย่างรวดเร็ว เพนตากอนระบุในรายงานที่เผยแพร่วันนี้

รายงานดังกล่าวต่อยอดจากคำเตือนของกองทัพเมื่อปีที่แล้วว่าจีนกำลังขยายกองกำลังนิวเคลียร์เร็วกว่าที่เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ คาดการณ์ไว้มาก โดยเน้นย้ำถึงการเสริมสร้างกำลังทหารที่กว้างขวางและเร่งรัดซึ่งออกแบบมาเพื่อให้ปักกิ่งเทียบชั้นหรือเหนือกว่ามหาอำนาจทั่วโลกของสหรัฐฯ ในช่วงกลางศตวรรษนี้

ปีที่แล้ว เพนตากอนกล่าวว่าจำนวนหัวรบนิวเคลียร์ของจีนอาจเพิ่มขึ้นเป็น 700 หัวรบภายใน 6 ปี และอาจเพิ่มเป็น 1,000 หัวภายในปี 2573 รายงานฉบับใหม่ระบุว่า ปัจจุบันจีนมีหัวรบนิวเคลียร์ประมาณ 400 หัว และจำนวนดังกล่าวอาจเพิ่มขึ้นเป็น 1,500 หัวในปี 2578

เมื่อเปรียบเทียบกันแล้ว สหรัฐอเมริกามีหัวรบนิวเคลียร์ประจำการอยู่ 3,750 หัวรบ

คลังแสงที่เพิ่มขึ้นของปักกิ่งกำลังสร้างความไม่แน่นอนให้กับสหรัฐฯ ในขณะที่สหรัฐฯ กำลังหาวิธียับยั้งมหาอำนาจนิวเคลียร์ 2 แห่ง ได้แก่ รัสเซียและจีน พร้อมๆ กัน เพนตากอนระบุในการทบทวนท่าทีด้านนิวเคลียร์ครั้งล่าสุด บอนนี่ หลิน ผู้อำนวยการโครงการพลังงานของจีนที่ศูนย์ยุทธศาสตร์และการศึกษาระหว่างประเทศกล่าวว่า การเพิ่มพูนของจีนยังสร้างความไม่แน่นอนเกี่ยวกับความตั้งใจของจีน

“การเพิ่มขีดความสามารถที่แท้จริงจะเริ่มส่งผลกระทบต่อความคิดของผู้เชี่ยวชาญชาวจีนเกี่ยวกับการใช้อาวุธนิวเคลียร์หรือไม่” เช่น การเปลี่ยนแปลงนโยบาย “ไม่ใช้ครั้งแรก” ของปักกิ่งหรือไม่ หลินถาม “นั่นคือความไม่แน่นอน เราไม่สามารถสรุปได้ว่าหากพวกเขามีความสามารถมากขึ้น นโยบายของพวกเขาจะยังคงเหมือนเดิม”

รายงานพิจารณากิจกรรมของจีนในปี 2564 ดังนั้นจึงไม่ได้ประเมินว่าการรุกรานยูเครนของรัสเซียอาจมีผลกระทบอย่างไรต่อลำดับความสำคัญหรือยุทธศาสตร์การเสริมกำลังทางทหารของจีน หรือการรุกรานดังกล่าวทำให้ความสัมพันธ์ระหว่างจีนกับรัสเซียอ่อนแอลงหรือแข็งแกร่งขึ้นมากน้อยเพียงใด เจ้าหน้าที่กลาโหมอาวุโสรายหนึ่งกล่าว บรรยายสรุปให้ผู้สื่อข่าวทราบล่วงหน้าก่อนการออกรายงานโดยไม่มีการเปิดเผยชื่อ

แม้ว่าจีนไม่ได้จัดหาอาวุธให้กับรัสเซียในความขัดแย้งในปัจจุบัน แต่การเผยแพร่ข้อมูลเท็จของรัสเซียและการสนับสนุนอย่างต่อเนื่องในการฝึกร่วมทางทหารกับรัสเซีย เป็นสิ่งที่สหรัฐฯ เฝ้าติดตามอย่างใกล้ชิด เจ้าหน้าที่กล่าว

จีนยังเฝ้าดูอย่างใกล้ชิดว่าประชาคมระหว่างประเทศมีปฏิกิริยาอย่างไรต่อคำขู่ของรัสเซียที่จะใช้อาวุธนิวเคลียร์ในยูเครน จอห์น เอราธ ผู้อำนวยการอาวุโสด้านนโยบายของศูนย์ควบคุมอาวุธและการไม่แพร่ขยายอาวุธกล่าว

“หากรัสเซียสามารถบรรลุเป้าหมายด้วยภัยคุกคามนิวเคลียร์ จีนจะได้รับบทเรียนจากสิ่งนั้น และอาจสร้างภัยคุกคามในลักษณะนี้ต่อไต้หวันหรือประเทศเพื่อนบ้านอื่น ๆ โดยเชื่อมโยงกับความทะเยอทะยานด้านดินแดนของจีน” เอราธกล่าว

รายงานดังกล่าวเผยแพร่ในขณะที่จีนกำลังเผชิญกับการประท้วงที่กว้างขวางที่สุดในรอบหลายทศวรรษ โดยผู้ประท้วงประณามนโยบาย “ปลอดโควิด” ของประเทศ แต่เวลาไม่เกี่ยวข้องกัน สภาคองเกรสกำหนดให้เพนตากอนจัดทำรายงานเป็นประจำทุกปี

การเปิดตัวยังมีขึ้นเพียงสองสัปดาห์หลังจากประธานาธิบดีโจ ไบเดนพบกับประธานาธิบดีสี จิ้นผิงของจีนในระหว่างการประชุมสุดยอด Group of 20 ที่บาหลี ประเทศอินโดนีเซีย ซึ่งเป็นการประชุมแบบตัวต่อตัวครั้งแรกนับตั้งแต่ไบเดนขึ้นดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีในเดือนมกราคม 2564

ในระหว่างการประชุมเกือบ 3 ชั่วโมง Biden คัดค้านโดยตรงต่อ “การกระทำที่บีบบังคับและก้าวร้าวมากขึ้น” ของจีนต่อไต้หวัน แต่ยังกล่าวด้วยว่าสหรัฐฯ ไม่ได้มองหาความขัดแย้งกับอำนาจคอมมิวนิสต์

อย่างไรก็ตาม จีนถือว่าไต้หวันเป็น “เส้นแดง” รัฐมนตรีกลาโหม Wei Fenghe บอกกับ Lloyd Austin รัฐมนตรีกลาโหมสหรัฐฯ ในกัมพูชาเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ตามคำแถลงของกระทรวงกลาโหมจีน

“ไต้หวันเป็นของจีน ไต้หวันและการแก้ไขปัญหาไต้หวันเป็นเรื่องของจีนเอง ซึ่งไม่มีอำนาจภายนอกเข้ามาแทรกแซง” Wei กล่าว ตามคำแถลงของกระทรวง

ปักกิ่งให้คำมั่นว่าจะนำเกาะไต้หวันที่ปกครองตนเองมาอยู่ภายใต้การควบคุมของตน โดยใช้กำลังหากจำเป็น สีจิ้นผิงมอบอำนาจให้กองทัพจนถึงปี 2027 เพื่อพัฒนาขีดความสามารถทางทหารเพื่อยึดคืนเกาะประชาธิปไตยที่ปกครองตนเองซึ่งพรรคคอมมิวนิสต์อ้างว่าเป็นดินแดนของตน

“หากเป็นจริง เป้าหมายในปี 2027 นี้อาจทำให้ (กองทัพปลดแอกประชาชน) มีศักยภาพในการเป็นเครื่องมือทางทหารที่น่าเชื่อถือมากขึ้นสำหรับพรรคคอมมิวนิสต์จีนที่จะใช้ในขณะที่ติดตามการรวมชาติของไต้หวัน” เพนตากอนระบุในรายงานปี 2022

สหรัฐฯ มอบอาวุธทางทหารมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ให้ไต้หวันเพื่อสร้างการป้องกันและช่วยต่อต้านการโจมตีที่อาจเกิดขึ้น

เจ้าหน้าที่กลาโหมอาวุโสกล่าวว่า กระทรวงกลาโหมไม่เห็นภัยคุกคามที่ใกล้จะเกิดขึ้นจากการรุกรานไต้หวัน แต่กลับสร้างมาตรฐานใหม่ของการข่มขู่ที่เพิ่มขึ้น ในการตอบโต้ต่อการเยือนไต้หวันของประธานสภาผู้แทนราษฎรแนนซี เปโลซีในเดือนสิงหาคม จีนยังได้เปิดปฏิบัติการทางทหารบ่อยครั้งและก้าวร้าวมากขึ้นเพื่อทดสอบน่านฟ้าและแนวชายฝั่งของไต้หวัน

นอกจากนี้ จีนยังได้ประโยชน์อย่างน่าเป็นห่วงในการสร้างขีดความสามารถที่ “ทำให้ศัตรูตาบอดและหูหนวก” ซึ่งรวมถึงการทำลายการสื่อสารและดาวเทียมเตือนภัยล่วงหน้า การขยายการใช้ปัญญาประดิษฐ์ และเพิ่มความพยายามในสงครามไซเบอร์ รายงานระบุ

เพนตากอนซึ่งระบุในยุทธศาสตร์การป้องกันประเทศที่เพิ่งเปิดตัวเมื่อเร็วๆ นี้ กล่าวว่าจีนยังคงเป็นความท้าทายด้านความมั่นคงที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสำหรับสหรัฐฯ และภัยคุกคามจากปักกิ่งจะกำหนดวิธีการเตรียมการและกำหนดกองทัพสหรัฐฯ สำหรับอนาคต





ข่าวต้นฉบับ